Influenze sociali sulla scelta del cibo

Se non mangiamo solo quello che mettiamo nel piatto può dipendere da come mangiano i commensali

di GIULIA BIGIONI

È stato dimostrato che il comportamento alimentare di coloro che ci circondano influisce sulla quantità di cibo che mangiamo. Tuttavia, si sa di meno sul fatto che le nostre scelte alimentari possano essere dipendenti dalle influenze sociali, in modo simile alla quantità. Se un compagno di sala sta mangiando in modo sano, è più probabile che selezioniamo anche cibi sani?

Uno studio condotto presso l’Università di Birmingham, su ottanta donne, che si sono sottoposte in modo volontario alle valutazioni sullo stato d’animo e il desiderio di cibo, ha messo in evidenza che le scelte alimentari sono condizionate da quelle di chi ti sta vicino. Ogni donna è stata abbinata ad un’altra partecipante in modo da poter condividere il tempo della pausa pranzo, che è consistita di un buffet a scelta tra panini, bastoncini di carote, pomodori, torte di riso, patatine, salsicce da cocktail e pasticcini salati.

Dopo una raccolta dei dati demografici, un’anamnesi alimentare e un questionario sul proprio stato d’animo, è stato richiesto di selezionare gli alimenti per il pranzo. Chi ha selezionato per prima il pranzo ha scelto la quantità di pane, più una quantità fissa di alimenti a bassa energia (bastoncini di carota, pomodori, torte di riso) o una quantità fissa di cibi ad alta densità energetica (patatine, salsicce, pasticcini). In funzione delle scelte dell’una anche l’altra partecipante ha selezionato il proprio pasto.  

Si sono così creati due gruppi ben distinti di consumo differenti. Sebbene entrambi i gruppi hanno una quantità simile di cibo in termini calorici (kcal), un gruppo ha consumato una maggiore percentuale di alimenti a bassa densità energetica e una proporzione minore di panini dal buffet rispetto all’altro che ha scelto alimenti altamente energetici. I risultati suggeriscono quindi che le scelte alimentari di coloro che ci circondano possano modulare le nostre scelte alimentari. Mangiamo in modo diverso quando siamo con altre persone rispetto a quando mangiamo da soli.

Una ragione è che adattarsi al comportamento degli altri è rassicurante e lo troviamo anche gratificante. Le norme di un’alimentazione appropriata sono stabilite dal comportamento di altre persone, ma condividono anche aspettative culturali e indicatori ambientali. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S235215461500131X

 È più probabile che seguiamo una regola alimentare se viene percepita come rilevante sulla base del confronto sociale. Le regole vengono quindi stabilite da altri che sono coloro in cui ci identifichiamo. “Ci sono prove” spiega Suzanne Higgs della Scuola di psicologia dell’Università di Birmingham “che le scelte alimentari sociali di un certo gruppo sociale possono svolgere un ruolo nello sviluppo e nel mantenimento dell’obesità. Per questo visto che l’influenza sociale è potente e persuasiva, le abitudini alimentari della società rappresentano un nuovo obiettivo per gli interventi che vogliono incoraggiare un’alimentazione più sana”.